江瀚:雅虎死了 到底谁是杀死雅虎的凶手?

1评论 2017-06-20 07:36:47 来源:江瀚视野观察 作者:江瀚 股市惊现“黑科技”

  最近,大名鼎鼎的雅虎死了,在这个超级互联网巨头倒下的背后,我们看到了太多的悲欢离合,是怪杨致远吗?还是怪梅耶尔?今天我们就来看看,雅虎死了,谁是杀死雅虎的凶手?

  对于所有的互联网人来说,2017年6月13日都是一个值得大家永远铭记的日子,在这一天,美国的著名通讯巨头Verizon ComMUniCATions宣布用44.8亿美元收购了雅虎核心互联网资产,互联网时代的超级巨头雅虎正式终结,包括这个让所有人都知道的名字“雅虎”都将不再存在。

  除了,美女CEO梅耶尔拿到了高达2300万美元的高额分手费之外,这场雅虎的葬礼可以说给所有互联网人都敲响了警钟,如果说柯达、诺基亚还是因为没有赶上互联网时代而黯然落幕的话,那么已经是互联网时代巨擘的雅虎却又是怎么死的?今天,我们就来聊聊,巨头雅虎如何走向死亡的?

  一、23年的雅虎简史

  说到上个世纪的互联网,可以说是一个中国人或者说华裔的时代,全世界最有名的两大互联网企业都是中国人掌舵,一个是大名鼎鼎的王安电脑公司,另一个则是由著名华裔杨致远创办的雅虎公司,而后者正是我们今天的主人公。

  让我们把时间推到1994年,1994年当中国的互联网还没有正式起步的时候,著名的华裔计算机专家杨致远和自己的朋友大卫·费罗在斯坦福大学的校园里创办了一个内容搜索网站,它就是日后大名鼎鼎的雅虎。而雅虎这个名字则来自于《格列夫游记》中那些无所事事的野蛮人,当时仅仅架构在斯坦福大学网站上的雅虎没人知道会变成什么。而那个时候反观中国互联网,31岁的张朝阳从麻省理工学院毕业后还在瞎混,31岁的马云刚刚知道什么叫互联网,24岁的马化腾还在构思企鹅的雏形,24岁的丁磊在为一家美国公司打工,中国的互联网业可谓还没起步。

  由于占用服务器资源过大,不堪重负的斯坦福大学将杨致远和他的雅虎网站赶出了斯坦福,由于杨致远出色的经济头脑,他成功地设计了一套利用广告变现的模式,就凭着这套模式以及一个不知名的网站,几台破电脑,雅虎拿到了红杉资本200万美元的初始投资。有了钱,杨致远将原来只能够看看一些内容的小网站变成了能够提供分类目录的超级媒体帝国,在雅虎的带领下由网站提供目录,分发内容,从而给用户带来资讯的模式被建立了,而这个模式在未来被称之为“门户网站”,而雅虎则成为了门户网站的开创者,国内的新浪、网易、搜狐都是仿照雅虎来的。

  在无敌的商业模式的带动下,雅虎突飞猛进,2年之后就实现上市,市值高达390亿美元,之后雅虎的业务如雨后春笋一般疯涨起来,雅虎邮箱、、Flickr照片平台、雅虎新闻、雅虎内容分类搜索四大板块让雅虎在21世纪之初以1300亿美元的市值创造了互联网企业的神话。

  在雅虎最红火的90年代末,21世纪初的时候,除了业务突飞猛进之外,杨致远还认识了中国一个不起眼的小个子,这个叫马云的小个子当时还只是杨致远背后的一个小跟班,2005年雅虎用10亿美元+雅虎中国换到了阿里巴巴这家企业董事会的一个席位、40%的经济效益和35%的投票权,这成为雅虎历史上最成功的一场投资战,然而雅虎的好运却到此为止。

  然而,在阿里巴巴一路狂飙成为中国最强大的互联网公司的时候,当年老大哥雅虎却一落千丈,业务逐渐下滑,雅虎邮箱退出,雅虎搜索关闭,雅虎教育终止,而到最后这个千亿美元的超级巨头只剩下区区44亿美元被Verizon收购的下场,让人不得不哀婉叹息,23岁一个年轻的年华,雅虎却已经死了。

  二、雅虎到底是怎么死的?

  而今天,雅虎真的死了,但是雅虎是怎么死的呢?我们就秉持着对于雅虎的敬意,来复盘一下雅虎是如何成功,又是如何失败的?

  说到雅虎的成功,瀚哥在之前的简史中已经说的很明白了,在互联网没有人知道未来会是什么样的时候,雅虎通过内容分发创造了全世界第一个门户网站,让世界上的所有人看到,原来互联网是这样的啊!在门户网站的帮助下,雅虎成为第一只风口上的猪,而门户网站则是雅虎亲手创造出来的风口,国内的搜狐、网易、新浪等等巨头都是通过这个风口一跃成功的。

  作为门户网站成功的雅虎,却从来没有考虑过自己成功的原因到底是什么?因为大家需要有个东西给自己提供信息,所以雅虎的出现让所有人都眼前一亮,那么到底什么才是用户真正的需求呢?其实还是信息,但是雅虎却完全走错了方向,在互联网全面智能化、科技化的大浪潮下,雅虎并没有说我怎么改进搜索引擎的算法,去提升智能搜索的能力,而是把所有的精力一股脑扔进了“人工内容”的汪洋大海,而原因只是因为杨致远认为“我提供的内容怎么都是别人的?”这个点有点像今天内容创业的感觉,但是作为世界互联网霸主的雅虎却走进了个体内容创业的死胡同,结果蓦然回首,发现人工无论怎么厉害都不可能比过计算机驱动的互联网搜索框。由于多年的搜索业务全部依靠人工驱动,结果导致了雅虎在搜索技术上的完全落后。上帝并不是没有给雅虎机会,1997年同在斯坦福的两个小子,布林与佩奇找到雅虎希望雅虎能够用100万美元收购他们开发的搜索引擎GOOGle,雅虎却拒绝了。然而,中国古话说“要么不做,要么做绝”杨致远却完全没有理解这句话,雅虎在拒绝了Google之后却为了节约搜索业务成本,亲自扶植起了谷歌给自己做搜索服务,把雅虎的核心搜索功能交给谷歌完成,眼睁睁地看着谷歌发展壮大。这是雅虎的第一败,败在错误理解了搜索的发展方向。

  可以说,败在搜索业务上面,可谓是互联网时代雅虎的最大败笔,众所周知,在互联网时代之后,移动互联网开始快速发展,移动互联网时代人们对于信息的需求开始上升成为对于社交的需求,然而雅虎也没能看到这一点,当雅虎还沉浸在自己雅虎邮箱的成功的时候,远没有发现,移动互联网时代邮箱还是太慢了,大家需要更快的东西。2006年,一个叫扎克伯格的哈佛大学辍学生拿着自己的社交产品Facebook找到了雅虎,希望雅虎能够用10亿美元收购Facebook,结果雅虎没有弄懂社交网络的真正意义,本着讨价还价的原则,雅虎把10亿美元的价格压到了8.5亿美元,扎克伯格最终拒绝了。但是,就是这区区1.5亿美元,在当时千亿美元市值的雅虎面前不过是九牛一毛的数字,结果却给雅虎创造了一个超级的竞争对手。Facebook之后一骑绝尘,成为了美国社交领域的超级霸主,其市值超过了3000亿美元,社交的移动互联网错失,成为了雅虎不可挽回的第二败。

  上面这两个机会,可以说是上帝拱手送到雅虎面前的,雅虎都没有考虑过去珍惜,如果当时雅虎抓住了其中任何一个,也许历史就将会被改写,因为在不到十年之后,杨致远当年的晚辈马化腾接纳了一个叫张小龙的人,从此开创了中国社交领域的神话,让在互联网社交纵横江湖的腾讯,成为了在移动互联网时代争霸天下的巨无霸,我们不妨设想如果杨致远接纳了布林、佩奇或者接纳了扎克伯格,会不会雅虎的历史也像腾讯一样被改写了呢?然而,历史没办法假设。

  但是,历史却可以告诉我们一个规律,这个规律就是在大企业风光的时候,总是容易忽略越是简单的东西,越能够让消费者接受,什么东西成本越低,什么东西越方便消费者就会越选择什么,就像上面这个例子,谷歌的那个简单的搜索框远比门户网站的搜索更简单,Facebook的社交功能在最初也远比聊天室和论坛更简易,只会因循守旧的人却完全看不到这一点。

  雅虎已死,让我们在祭奠这位互联网先烈的时候,我们不妨认真反思他是怎么失败的,从而为我们自己吸收经验,借鉴教训吧。

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