余丰慧:微观消费研究将深刻影响中国宏观经济增长

2015-10-14 05:45:21 来源:每日经济新闻 作者:余丰慧

  诺贝尔经济学奖于10月12日揭晓:经济学家安格斯·迪顿因对消费、贫困和福利的研究而获奖。

  迪顿的研究发现颠覆了传统经济理论,对微观经济学做出了创新性贡献。他在研究中解释了彼时的需求系统理论为何不能真实地反映实际消费者选择。迪顿在1980年同穆艾保尔一同提出的近似理想需求系统,这是一个理解消费者行为的重大成就。

  一个理性的代表性消费者要在额外收入上涨情况发生之前,就预先消费一些额度,这也就意味着当下的消费情况增长要超过当下的收入增长。不过这个结论同汇总数据中的消费模式相反。汇总数据中,消费变化小于收入。而迪顿的这个发现,揭示了理论与数据之间显而易见的矛盾,成为著名的“迪顿悖论”。

  简而言之,就是指收入大幅下滑似乎并不会对消费产生同样大的冲击。迪顿在消费和收入上的这一发现,在当代宏观经济学研究方面产生了持久的影响。

  迪顿的微观发现和研究是为其转向更大抱负、更宏观目标而过渡和服务的——针对发展中国家的消费和贫穷问题进行探讨。一句话,从经济学上给解决全球贫困问题指出路径,是迪顿孜孜以求的目标。

  诺贝尔经济学奖的评审这样说道:“设计促进福利减少贫困的政策,首先有必要了解,个人在做出消费决策时的消费模式。”而这正是迪顿在他整个学术生涯中一直坚持耕耘的领域。

  换句话说,如果要给穷人钱,先要理解穷人花钱的模式。迪顿的研究是围绕贫困问题孜孜不倦,试图为窥视贫困问题找到支点和最佳切入点。这也是其能获此殊荣的关键因素之一。

  宏观、微观经济理论的重要之处在于对解决现实问题的有用性,尤其是解决贫困问题。迪顿的获奖,使笔者想起了另一位获得诺奖的美国经济学家西奥多·舒尔茨。他因深入研究发展中国家在发展经济中应特别考虑的问题,被称为“在经济发展方面做出了开创性研究”,从而获得1979年诺贝尔经济学奖。

  舒尔茨在瑞典皇家科学院贺辞中说:世界上大多数人是贫穷的,所以如果懂得穷人的经济学,我们也就懂得了许多真正重要的经济原理;世界上大多数穷人以农业为生,如果我们懂得农业经济学,我们也就懂得许多穷人的经济学。

  两位研究发展中国家贫困问题的经济学获得诺奖,说明这个奖项的重大意义所在。其实,这不仅仅是一个纯粹的经济问题,而是将经济研究导向解决现实问题。

  迪顿研究贫困问题与其出身有着密切关系。迪顿生于英国的普通之家,他的爷爷是矿工,他的父亲则通过努力成为工程师。由于家境贫困,按照一代要比一代强的家族观念,迪顿的父亲着手为后代规划人生,使迪顿和妹妹成为家族同辈中,仅有的考上大学的两人。

  迪顿或许对贫困有着更加切身的体会,这也许是促使他将研究的经济理论应用到解决贫困问题的动力。

  迪顿关于收入与消费的微观细分研究,对于各个国家特别是发展中国家有着重要意义。中国作为发展中大国,目前正在致力于实现全面小康社会,首要问题是如何按照世界银行标准解决贫困人口问题,而迪顿的研究具有指导意义。

  目前,中国经济下滑压力仍然存在,启动消费这驾马车是重中之重。而消费与收入密切关联,消费能够准确细分是制定有效性政策的前提。迪顿的研究或能带来一些启发。

  瑞典皇家科学院成员马茨·佩尔森表示,“迪顿在发展经济学上的研究‘十分实用’。其对需求结构的研究清楚地阐明了政策手段如何在经济上对家庭产生影响。例如政府决定改变食品增值税,可以通过他的研究了解到政府的决定如何对消费产生影响,对粮食及其他商品又会产生什么影响。”

关键词阅读:经济增长 消费决策 研究发现

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