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SUV:彼之砒霜 我之蜜糖?

http://www.jrj.com     2009年02月13日 14:31      《商务周刊》
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  □记者 王晓玲

  每年1月,在美国威斯康星州金斯维尔市公园冰封的湖面上,都会停放着一辆简装版的“郊外”SUV(运动型多功能车),这是当地一个慈善组织用通用汽车位于该市的工厂所捐赠零部件组装而成的。此后几天当地的居民们就可以购买奖券,竞猜这辆车会在哪天掉进解冻的湖里。

  今年这个情景再难重现。金斯维尔工厂以及整个美国汽车工业都已经掉入“冰水”。2008年12月23日晚,金斯维尔工厂最后一辆SUV下线后,这家美国通用汽车公司历史最悠久的生产厂就此关闭,结束了90年的辉煌历史。

  当日通用汽车还关闭了位于俄亥俄州莫雷纳的SUV工厂,此前几天,克莱斯勒关闭了其新泽西州纽瓦克的工厂。作为第一代SUV的生产者,克莱斯勒1980年代的“切诺基”开启了一个时代,而1990年代以后通用汽车生产的七座“全尺寸”SUV成就了最热卖的SUV车型。

  这个时代现在对底特律来说结束了。金斯维尔工厂关闭后,底特律汽车三巨头均只剩下一家生产SUV的工厂。2008年金融危机让北美汽车市场雪上加霜,受影响最大的就是高油耗的SUV车型。2008年美国新车市场销量下降16%,其中SUV的销量下降40%。

  形成鲜明对比的是,去年SUV在中国逆市上扬。中国汽车工业协会的统计显示,2008年国内汽车销量为938.05万辆,同比增长6.70%,比2007年增幅回落15.14个百分点,创下了近十年来增幅最低的历史记录。但SUV市场取得了累计销售424778辆、同比增长28%的好成绩,增幅远远超过轿车市场。

  再进一步分析后不难发现,与通用汽车那些不合时宜的大排量SUV不同,中国最畅销的都是紧凑型SUV。2008年在售的国产SUV共有30多个车型,销量排名前五位的分别是本田CR-V、长城哈弗、奇瑞瑞虎、众泰2008、现代途胜。它们显然与通用的主流SUV产品根本没有可比性。

  消费者需要的是价格便宜且省油可靠的汽车。以众泰2008为例,这是汽车零部件厂商众泰控股集团进入整车行业生产的第一款整车。几年前众泰通过法院拍卖的形式购得了台湾丰田的设备和模具后,复制了已经停产的丰田特锐。在品牌上没有任何积累的众泰靠性价比取胜,众泰2008分为1.3L和1.6L两个排量,最低售价还不到5万。而排名第三的奇瑞瑞虎的排量也是从1.6L到2.0L,最低售价仅为7.88万。在中国市场排名第一的本田CR-V目前同样在北美市场大受欢迎,并在2007年超过美国本土产品成为SUV销量冠军。

  美国三大在北美生产的全尺寸SUV对于中国消费者来说是比奔驰、宝马更高端的豪华车,上海通用去年4月引进中国市场的一款进口别克全尺寸SUV Enclave(昂科雷)售价在60万元人民币左右,排量为3.6升。5升汽油只能使这种大型SUV行驶20多公里。而瑞虎、众泰2008的油耗基本上和小型轿车差不多。

  SUV最初起源于1980年代。当时克莱斯勒针对刚刚生过孩子的年轻夫妇设计的小房车大受市场欢迎,福特和通用汽车也将小皮卡改装成了这种新车型。通用汽车公司卡车部门的主管还建议把公司的全尺寸皮卡加以改造,开发出更大型的SUV。很快,七座的全尺寸SUV成了通用汽车成立以来最热卖的车型。金斯维尔的工厂在第一年就生产了3.3万辆SUV。仅用了两年的时间,该工厂的年产量就达到了20万辆。更重要的是,每卖出一辆SUV,通用汽车都能赚到1万至1.5万美元的净利润,这让劳动力成本要远高于日本厂商的底特律巨头在过去十几年中能够支撑下来。

  但对于大型SUV的过度依赖如今成为通用的心腹之患。早在2005年时,由于国际油价骤然上升,大型SUV在美国的销量已经开始大幅下降。虽然去年下半年以来国际原油价格大幅下滑,但经济危机也让美国民众倾向于选择更经济的车型。

  实际上,美国三大厂商并非没有意识到SUV的危机。福特早已将新产品战略重点从SUV转向较为小型化的CUV,但通用汽车的董事会却令人吃惊的仍旧将宝押在SUV上:重新设计大型SUV和皮卡,并立即投入生产。这一计划前后共投入几十亿美元。2006年,花费1.75亿美元升级后的金斯维尔工厂迎来了新SUV产品的下线,工人们被告知,新产品的主题就是“戴上太阳镜,因为我们的未来太耀眼了”。董事们没有其他选择,为了降低生产成本,通用汽车正计划买断3.5万名工人的工龄,因此SUV的高额利润对他们十分关键。当然,两年后,破产的无限接近就迫使通用宣布进军紧凑型汽车市场。

  无论是在SUV还是诸如新能源汽车的战略选择上,底特律巨头都受制于原有的劳工制度以及大股东意志而无法跟上市场的步伐。从这个意义上说,经济危机很可能会毁灭底特律,但也唯有经济危机才可能拯救底特律。


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